LES VOYAGES DE BILL THOMAS - NOVEMBRE 2009

L'ILE DE LA REUNION

Voyage de Bill Thomas à l'Ile de la Réunion du 10 au 19 octobre 2009.

L'Ile de la Réunion : cette petite île où résident 800 000 habitants, située à 700 km à l'est de Madagascar, est un département de la France. En nous déplaçant vers le sud de l'île, nous avons vu une partie de la région si terriblement dévastée par les éruptions volcaniques de 2007, et la lave qui y fume toujours. Peu avant notre départ de l'île, il y a eu quelques petites secousses près de la région volcanique.

Des prêtres hindous, des sorciers et des prêtres catholiques romains travaillent en tandem. Par conséquent, beaucoup de gens n'y voient aucune contradiction quand ils vont à la messe le matin et consulter les sorciers le soir. A Saint Leu il y a un pèlerinage annuel pour honorer la Vierge de la Sallette. Les pèlerins viennent par milliers pour monter l'escalier à genoux vers la statue de la Vierge qui se trouve en haut. D'après un récit local, lorsqu'il y avait une grippe très grave qui a ravagé la région dans le passé, cet endroit fut le seul épargné.

L'Islam est aussi très répandu sur l'Ile et il fait beaucoup de nouveaux adeptes musulmans. Beaucoup de commerces sont gérés par des musulmans. La prostitution, l'ivresse, la drogue et l'homosexualité sont toutes présentes sur l'Ile aussi. Mais les plus grands défis à l'évangélisation sont les conflits intérieurs et les désaccords entre les dénominations protestantes. Plusieurs églises ont été fondées suite à des conflits entre différentes personnes. Déjà une petite minorité, 110 000 personnes ont quitté les églises au cours des dix dernières années. Le nombre de membres restants est estimé à seulement 45 000.

Tout d'abord c'était les églises baptistes qui m'avaient invité, et elles étaient rejointes par quelques autres assemblées. Nous étions une équipe de 4 personnes: Mickaël et Sylvie Lemaître pour la musique, et Sylviane Claver pour l'enseignement biblique et l'intercession. Les trois premiers jours de la semaine (du lundi à mercredi), nous avons tenu des réunions dans la ville de Saint-Pierre où trois églises se sont rassemblées pour cette petite campagne d'évangélisation. Au total 850 personnes sont venues aux réunions qui avaient été préparées dans le jeûne et la prière. Le Seigneur nous a permis d'apporter la Parole sans contrainte. Chaque soir environ 25 personnes se sont avancées, mais il n'y avait pas assez de conseillers pour les encadrer, alors certains sont partis sans être suivis. Sylviane et moi avons prié avec les personnes malades et atteintes de diverses afflictions ; les uns avaient des problèmes ayant rapport à l'occultisme, d'autres personnes souffraient de diabète, de paralysie et d'autres maux ayant des racines spirituelles profondes. Auparavant nous avions demandé à Dieu de nous donner du discernement pour savoir comment prier pour les différentes personnes.

Les trois derniers jours nos réunions se sont tenues à Saint-André avec cinq petites églises. 300 personnes sont venues aux réunions, et pourtant il y avait un bon nombre qui a répondu à l'appel en fin de réunion, et suffisamment de conseillers pour que chaque personne soit encadrée.

Bien que ces campagnes fussent petites, avec un certain nombre de "pépins", c'était un effort historique. On m'a dit que c'était la toute première fois qu'une série de réunions d'évangélisation interdénominationelles a eu lieu sur l'Ile de la Réunion. Pour les organisateurs sur place, c'était le fait que les églises ont ainsi travaillé ensemble qui leur semblait être le miracle le plus significatif. C'était un petit commencement auquel nous allons donner suite.

Il existe maintenant une pastorale interdénominationelle de 18 pasteurs. Sylvie et Mickaël ont pu apporter l'évangile par le témoignage et le chant à la station de radio gérée par les Assemblées de Dieu, et ce fait même fut une brèche significative car tout en étant membres des Assemblées de Dieu dans l'hexagone, ils travaillent avec toutes les églises évangéliques.

Je vous prie de continuer à prier pour l'Ile de la Réunion et pour l'encadrement des nouveaux convertis. Je vous remercie pour ce partenariat dans ce ministère et pour votre aide dans cet "effort historique" à l'Ile de la Réunion.

Bill Thomas


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Sylviane et Bill


Les pasteurs Marcel Dubois, Justin et Bill
en réunion à Saint-Pierre


Bill prêche à Saint-Pierre


Sylvie, Mickaël Lemaître et deux guitaristes